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Astrônomos amadores ajudam a mapear segredos do Universo

Observadores já identificaram vários asteroides importantes

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Paixão. O professor universitário Ricardo Vaz Tolentino mantém um observatório particular para registrar imagens do Universo
Observadores já identificaram vários asteroides importantes
PUBLICADO EM 01/04/12 - 00h00

"Uma noite clara e um céu estrelado. Com apenas esses ingredientes, é possível que descobertas científicas sejam feitas por pessoas comuns", é o que afirma o astrônomo e coordenador do Laboratório de Astronomia do Departamento de Física da Universidade Federal de Minas Gerais, Renato Las Casas.


Segundo o professor, a astronomia é um ramo da ciência que apresenta características especiais. "Ela permite a participação de pessoas comuns até mesmo em descobertas que podem mudar conceitos tidos como certezas em todo o mundo", diz.


Ricardo Vaz Tolentino, astrônomo amador, concorda. A formação acadêmica do diretor da Faculdade de Ciências Empresariais da Fumec, graduado em engenharia civil, pós-graduado em sistemas e mestre em tecnologia, não tem nem um pingo de astronomia. Porém, toda noite, Ricardo entra em seu observatório e, com muita paciência, direciona seu olhar ao Universo, em busca de imagens curiosas e descobertas científicas.


Reconhecimento. O tempo que o professor Tolentino passa no observatório não é em vão. Ricardo é o autor de nove imagens premiadas nos Estados Unidos e internacionalmente reconhecidas. A mais recente delas, chamada de "O gigante Cósmico", compara os tamanhos de Júpiter, Saturno e Marte com uma cratera da Lua. Além de ter sido premiada e publicada no mais importante site sobre a Lua, nos Estados Unidos, e em uma revista de astronomia da Austrália, a foto ainda gera comentários. "Recebo e-mails de pessoas elogiando a captura da cena. É muito divertido fazer parte dessa comunidade de interessados em astronomia", comenta o professor.


Universo. A importância dos astrônomos entusiastas é enorme, segundo o professor Las Casas. "Mesmo se juntássemos todos os astrônomos do mundo, não seríamos capazes de mapear o universo", diz o especialista.


Os amadores fazem um papel complementar e, muitas vezes, de destaque, segundo explica Las Casas. O professor afirma, ainda, que vários asteroides importantes foram identificados, pela primeira vez, por astrônomos amadores.


"Uma prova da popularidade da astronomia atualmente é, a cada dia que passa, haver mais cometas que têm nomes de pessoas comuns. Isso acontece porque quem ‘descobre’ tem o prazer de escolher o nome", comenta Las Casas.

Serviço

Quem quiser aprender mais sobre astronomia e sobre o Universo tem a opção de visitar os observatórios e assistir a palestras e oficinas. Além disso, cursos de extensão são oferecidos nas universidades Fumec e Federal de Minas Gerais (UFMG). Veja abaixo algumas opções:

UFMG. O Departamento
de Física oferece um curso de Iniciação à Astronomia, do Laboratório de Astronomia da UFMG. A próxima edição do curso será realizada em abril. As inscrições têm início amanhã. Outras informações na Fundep: 31 3409-4200.

Fumec. A universidade oferece o curso de extensão Passaporte para a Astronomia, ministrado pelo professor Ricardo José Vaz Tolentino. A próxima edição é gratuita e será realizada aos sábados, nos dias 19 e 26 de maio.

Ceamig. O Centro de Estudos Astronômicos de Minas Gerais (Ceamig) também oferece uma programação gratuita de palestras e workshops para interessados em astronomia. Outras informações no endereço: www.ceamig.org.br.

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