Estadão Conteúdo
18/10/21
09h31

País de Gales

Começa julgamento pela morte do jogador argentino Emiliano Sala

Avião caiu no Canal da Mancha, na Europa, em 2019

David Henderson é acusado de atuar de maneira imprudente ou negligente — Foto: Geoff Caddick / AFP
Estadão Conteúdo
18/10/21 - 09h31

Um homem suspeito de organizar o voo em que o jogador de futebol argentino Emiliano Sala morreu em 2019, após a queda do avião no Canal da Mancha, será julgado a partir desta segunda-feira (18) em Cardiff, País de Gales.

David Henderson, de 66 anos, é acusado de atuar de maneira imprudente ou negligente e colocar em perigo a vida de Sala pelas condições do voo que organizou.

Na véspera da primeira audiência, o réu se declarou culpado de uma das duas acusações contra ele: "tentativa de liberar um passageiro sem permissão ou autorização válida".

O pequeno avião privado no qual viajavam o jogador argentino de 28 anos e o piloto David Ibbotson sofreu o acidente no Canal da Mancha em 21 de janeiro de 2019.

O atacante do Nantes francês havia anunciado sua transferência para o Cardiff City por 17 milhões de euros (20,4 milhões de dólares).

O corpo do jogador, cuja morte comoveu o mundo do futebol, foi encontrado nos destroços do avião mais de duas semanas depois do acidente, a 67 metros de profundidade. O corpo do piloto de 59 anos não foi localizado.

No relatório final, publicado em março de 2020, a A Agência de Investigação de Acidentes Aéreos (AAIB) da Grã-Bretanha determinou que o piloto perdeu o controle da aeronave durante uma manobra executada a uma velocidade muito elevada, "provavelmente" para evitar o mau tempo.

O avião, um Piper PA-46 Malibu, teria sofrido danos durante a manobra. Os investigadores acreditam que o piloto "provavelmente" se intoxicou com o monóxido de carbono do sistema de exaustão do motor.

Os investigadores também destacaram que o voo não aconteceu de acordo com as regras aplicadas aos voos comerciais. O piloto navegou à vista, à noite, em condições meteorológicas adversas e não tinha licença para pilotar este tipo de aeronave ou para voar à noite.

O avião estava a uma velocidade de 435 km/h quando sofreu o impacto com a água, segundo a AAIB, que descartou qualquer possibilidade de sobrevivência.

O voo foi fretado pelo piloto britânico David Henderson a pedido do intermediário Willie McKay e seu filho Mark, contratados pelo Nantes para concretizar a transferência de Sala.

O clube de Cardiff afirmou que ofereceu um voo comercial ao jogador, que teria rejeitado. Antes de embarcar no pequeno avião, Sala expressou preocupação com o estado da aeronave.

"Estou aqui no avião, que parece que está caindo aos pedaços. Estou indo para Cardiff", declarou Sala em um áudio enviado a seus amigos pelo WhatsApp. "Mas vocês sabem, pai, que estou com medo".

David Henderson se declarou inocente de infrações à legislação de transporte aéreo durante uma audiência em outubro de 2020 em um tribunal de Cardiff.

Henderson, natural do norte da Inglaterra, foi liberado após o pagamento de fiança para aguardar o processo.

O corpo de Sala foi repatriado para a Argentina em fevereiro de 2019. Ele foi sepultado na pequena cidade de 'Progreso'.

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